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Eudore Boucher et Edwige Cassivi, propriétaires du Café chez Roberte, date : vers 1960, coll. : Roberte Boucher
Eudore Boucher et Edwige Cassivi, propriétaires du Café chez Roberte, date : vers 1960, coll. : Roberte Boucher

Une petite vocation touristique

Publié le 14 janvier 2018.

On ne saurait prétendre que Manche-d’Épée a été une destination touristique à proprement parler sans exagération. Sur la côte nord de la péninsule, Mont-Saint-Pierre s’impose à ce titre dès les années 1940. Rivière-Madeleine constitue longtemps une escale hôtelière réputée. Comme d’autres villages, de façon plus ou moins convaincante, Manche-d’Épée joue tout de même quelques cartes pour tirer avantage de l’affluence qui débute avec l’inauguration du boulevard Perron en 1929. L’hôtel s’avère la première de ces cartes alors même qu’il devance l’idée de tourisme en s’adressant d’abord à une clientèle qui voyage par obligation personnelle ou commerciale. Viennent ensuite des cafés, un petit et un plus grand, qui tentent de séduire le vacancier pressé d’arriver à Percé. Puis, un camping s’installe pour attirer les adeptes de ce loisir qui monte en popularité. Après un long silence, le village se découvre (par la force des choses) de nouveaux atouts quand des maisons sont offertes en location pour s’imprégner de la paix du bord de mer.  

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Cérémonie de bénédiction de la croix, date : 23 juillet 1950, coll. : Thérèse Bond.
Cérémonie de bénédiction de la croix, date : 23 juillet 1950, coll. : Thérèse Bond.

La croix

Publié le 5 mars 2018.

La croix et la grotte que l’on voit tout en haut de la côte derrière chez Ernest et Blandine font partie de notre patrimoine à la fois historique, emblématique et identitaire. Ces deux témoins du siècle dernier expriment moins qu’à l’époque de leur élévation une appartenance religieuse ; ils ont en quelque sorte migré vers une reconnaissance citoyenne. Si la grotte et la statue de la Vierge qui l’occupe sont demeurées en l’état, la croix a été remplacée en deux occasions à cause de dégradations engendrées par son vieillissement. L’éclairage qui met le site en valeur depuis le début de la décennie révèle toutes ses nuances selon qu’il est enfoui dans les couleurs l’automne, décoré à Noël, dissimulé derrière la poudrerie l’hiver ou voilé par une brume de mer.

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Marie Bernatchez (1884-1970) et Euloge Pelchat (1879-1959) lors de leur mariage, date : 1901, coll. : Mariette Guillemette.
Marie Bernatchez (1884-1970) et Euloge Pelchat (1879-1959) lors de leur mariage, date : 1901, coll. : Mariette Guillemette.

Les Pelchat

Publié le 31 août 2018.

C’est en suivant le parcours de René Pelchat, embarqué sur un morutier au départ de la Normandie à destination de Gaspé au milieu du 18esiècle, que nous arrivons au couple fondateur de Manche-d’Épée. La pêche à la morue constitue le fil conducteur de leur récit qui commence peu avant les attaques anglaises contre la Nouvelle-France et se poursuit quelque temps dans la région de Bellechasse. Toutefois, ce sont les aventures de l’ancêtre en Gaspésie qui semblent impressionner son petit-fils René dit Irénée. Au point qu’avec sa femme Angélique Drouin, on le dirait irrésistiblement attiré par la péninsule où l’ancien a débarqué : un jour, il décide d’y transporter sa famille. Six ou sept générations plus tard, tentons de suivre leurs pérégrinations pour découvrir comment cette lignée a pris racine ici.

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